THE ASSOCIATION / BIRTHDAY

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日本で「ソフト・ロック」という言葉が使用された最初期のアルバム、アソシエイションのBIRTHDAY(邦題:ソフト・ロックの王者)。

その後にやって来る”GSブーム”に影響を与えたといっても過言ではないであろうグループだ。

ストーリー

元々は大所帯バンドでのスタートを切った彼らが、ロックや美しいコーラスワークによるハーモニーをブレンドし、チャート上位に食い込む作品を生み出した。
2作目のシングル「Along Comes Mary」では、あのカート・ベッチャーがコーラスアレンジに参加し全米7位を獲得。
メンバーのテリー・カークマン作曲の「Cherish」では待望の全米1位、1stアルバム「And Then…Along Comes」も5位を獲得するなど実績を作る。

2ndアルバムこそ低迷したが、続く3rdアルバムで再びヒット作(シングルで全米1位、2位を獲得)をリリースし、自他共に認める絶頂期の68年にリリースしたのが本作である。

聴きどころ

プロデューサーにフィフス・ディメンションやジョニー・リヴァース、ザ・タートルズを手がけたボーンズ・ハウを起用し、お馴染みレッキング・クルーのメンバーらが参加。
特に私が敬愛するジョー・オズボーンの存在感が凄まじい。
グイグイと引っ張っていくベースラインに他のパートも白熱しながら呼応していく様は、興奮せずにはいられないほどだ。
メンバーそれぞれ楽器を担当するが、敢えてスタジオ・ミュージシャンを起用した完璧とも言えるサウンド・プロダクションを施した出音に隙はない。

ポップなメロディーをベースに、ソフト・ロックによく使われる”ドリーミーな”コーラスワークが全体を包む。
複雑ながらも何層にも重なり絡み合う美しいコーラスワークはビーチボーイズに匹敵すると言っても過言ではない。
彼らの、そしてソフト・ロック史上最高峰に数えられる大名盤の1枚である。

99点

データ

birthday

1968年:アメリカ(Warner Bros. – Seven Arts Records ‎– WS 1733)
プロデューサー:ボーンズ・ハウ

1. Come On In
2. Rose Petals, Incense And A Kitten
3. Like Always
4. Everything That Touches You
5. Toymaker
6. Barefoot Gentleman
7. Time For Livin’
8. Hear In Here
9. The Time It Is Today
10. The Bus Song
11. Birthday Morning

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